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卡兰尼克和他的优步王国:是破坏还是颠覆?  

2015-06-25 10:00:01|  分类: 个股分析 |  标签: |举报 |字号 订阅

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卡兰尼克和他的优步王国:是破坏还是颠覆?

 

2008年冬,雪夜,巴黎。

像这个世界上大多数创业青年一样,来自美国的特拉维斯·卡兰尼克和小伙伴格瑞特·坎普正等待着机遇、灵感,以及一辆空载的出租车。不久之后,幸运降临,三者一起到来。

巴黎雪夜之后

说幸运或许并不完全恰当。至少在卡兰尼克去巴黎参加LeWeb科技大会——一年一度的欧洲IT界大聚会——之前,这个加利福尼亚大学洛杉矶分校的辍学生,已经尝过成功的滋味。他曾拥有世界上首个P2P文件下载资源搜索引擎——Scour.com网站,然而失败的苦涩接踵而至,不久后,网站被好莱坞29家公司起诉侵犯版权,最终破产。

至少有一半是出于报复,2001年卡兰尼克第二次创业,意欲东山再起,让当年那些起诉Scour.com并最终导致它破产的好莱坞公司都来购买他的服务。在遭遇资金链断裂的巨大挫折之后,2007年,“复仇者”卡兰尼克已经让当年原告中的大部分成为了客户。

在卡兰尼克和坎普于巴黎意外收获灵感一年之后,他们成立了一家名为“Ubercab”的公司,这就是近两年热起来的优步(Uber)前身。

2010年,卡兰尼克在旧金山推出了优步打车服务软件,最初做的是豪华叫车服务。用户打开优步软件,输入目的地,在加长林肯、凯迪拉克等豪车中选择你要的座驾,接下来就是享受戴着白手套的司机彬彬有礼的服务了。在此期间,你还可以实时查看行车路线。

照片上这个看上去平静温和的年轻人就是卡兰尼克,你大概不会想到2014的《名利场》杂志上,用下面这段话描摹了他:“渴望战斗时,他的脸总会紧绷得像个拳头。每每此时,他都会眯起眼睛,撑开鼻孔,撅起嘴巴,就像一只攥紧的手,随时准备出击。甚至连他那讲究的海军陆战队发型,也都根根挺立不屈,就像他本人一样直面任何对手,毫无退缩之意。”

一切都很顺利,但卡兰尼克依然没有停下进攻的步伐。优步公司在旧金山的办公室名叫“作战室”,所以,优步当然不会仅仅满足于豪车接送,更为大众的出租车行业意味着更广阔的市场。而且,卡兰尼克对于自己是“好战分子”定位相当满意,打碎现有商业运输系统,重塑秩序是他的终极梦想。

如今,卡兰尼克的优步王国势头正猛,也危机不断,这与其掌门人的“商业个性”多少有些关系。曾在早期投资Uber的风险投资家舍文·皮舍沃(Shervin Pishevar)对他的评价是“一个帝国缔造者,他想改变世界”。这样的评价听起来像是另一个乔布斯。可是,但凡建立“帝国”,总不免血雨腥风。

战斗者?破坏者?颠覆者?

2012年,优步开展了“优步X”业务,旨在吸引平民用车,吸收所有合格司机加盟,车型要求也予以放宽。趁着各地政府还没来得及采取措施,优步凭借优质的服务和低于出租车平均水平的车费再次攻陷了一座座城池。

如卡兰尼克所愿,优步的战斗从未停止过。打破秩序、抢人饭碗总是要遇到麻烦的,在好评声浪中,优步面对的是来自全球出租车司机的愤然抗议。

曾在冬夜与卡兰尼克擦出火花的巴黎是美国之外第一个接纳优步的城市。然而优步到来不久之后,巴黎出租车司机就开始划“优步”用车的轮胎、砸碎车窗。2014年1月13日,巴黎“的哥”联手,在戴高乐机场附近群起袭击和驱赶了接受“优步”公司聘用的司机和车辆。同年6月11日,欧盟国家的司机一致行动,同时堵塞了欧盟国家重要城市的街道,抗议优步公司强占了他们赖以生存的赚钱空间。

卡兰尼克和他的优步王国:是破坏还是颠覆?
巴黎出租司机游行抗议“优步”软件

 

欧洲的哥因为失去工作而愤怒。“我们需要有执照才能开出租,但他们(优步司机)却逍遥法外”58岁的伦敦出租车司机 Mark Haslam,是无数参与抗议游行的哥中的一员,他们认为凌驾于法律之上的优步软件是不公平的存在。64岁的John Maloney穿上黑色斗篷和一对白翅膀,把自己打扮成一个法官,站在伦敦出租车车顶上举着标语“执行法律”。

卡兰尼克和他的优步王国:是破坏还是颠覆?

卡兰尼克和他的优步王国:是破坏还是颠覆?

的哥在抗议优步的同时对谷歌表示了同样的抗议。他们认为像谷歌这样的跨国巨头公司正在用他们巨大的财政力量,破坏着伦敦几十年来在法律保护下,安全可靠稳定的服务。

从2014年初开始,伦敦、巴黎、马德里、米兰、布鲁塞尔、柏林……在欧洲的各大城市里,上万名出租车司机走上街头参加游行示威活动,抗议优步的“不正当竞争”。甚至在美国本土,优步也遭到了各地的指控和抵制。

终于,2014年下半年开始,西班牙、比利时、法国、葡萄牙先后裁定优步违法,禁止在国内使用优步,并对其税务和财务展开调查。面对这些,卡兰尼克似乎并没有太在意,他的野心恐怕不会止步于和出租车并存竞争。消灭,这个词用在卡兰尼克的战略上,并不为过。

2015年的卡兰尼卡不再是那个巴黎街头的等出租的创业青年,他已经让Uber覆盖全世界58个国家超过200座城市,并继续在全球迅速攻城略地。

“如果我们能在5分钟内叫到车,那就可以在5分钟内得到任何东西。”在“一切经济”的理念下,卡兰尼克的愿景是攻占所有,“我们的目标是让使用Uber比买车更划算,让交通运输变得像自来水一样可靠。”

 

进军亚洲

“攻占所有”,自然不会少了市场最大的亚洲。2014年,优步完成了12亿美元的新一轮融资,估值达400亿美元,百度更随后以6亿美元跻身优步的投资者行列,最新一轮融资将促进优步以亚洲地区为重点扩展业务。

和欧洲的出租车司机一样,亚洲的出租车司机迅速嗅到了来自优步的杀气。在韩国,优步被指控违反了当地的交通法规,2014年7月21日,首尔市政府表示将考虑禁止优步在当地营运。在泰国,优步被指控没有适当的职业登记,司机没有适当执照。在台湾,优步的私家车载客服务严重破坏了市场秩序及合法从业者的正当权益,2014年7月7日,台湾数百台计程车包围“交通部”大楼,由计程车驾驶员工会和全民计程车司机协会率领,抗议优步等“白牌计程车”手机应用程序影响生计。在印度,优步被禁止在新德里提供任何形式的服务。在中国大陆,广州、成都等地警方已对当地优步开展执法调查。

有个特例是越南,据BBC报道,优步于2014年底在越南被赋予合法地位。不过,除了越南已经有一款名为“Livetaix”的本土专车服务软件之外,当地智能手机普及程度较低,可能才是专车服务在那里遇到的最大挑战。

这一切都没能阻止卡兰尼克。在过去几年里,他不断指责各地政府和出租车行业具有严重的地方保护主义,为了让反击更猛烈一些,卡兰尼克给他们戴上了“害怕竞争和抗拒新技术”的帽子。

当然,对于充满进攻性的资本力量来说,招数远不止这些。去年8月,有报道披露,优步曾雇用所谓“品牌形象大使”,假扮乘客,针对竞争对手Lyft软件预订打车服务,然后“策反”司机转投优步旗下。另据报道,优步公司依仗其雄厚的资本财力,聘用多达160人的“说客群”,在华盛顿和各州及城市的立法机构中积极活动。

另一方面,广为流布的优步司机收益丰厚的传闻,最近遇到了挑战。据腾讯科技今年2月在硅谷的采访报道,优步司机的经济状况似乎并没有媒体中描述那么美好。“过去日子还挺好过,一个月靠开Uber还能挣5000多,”硅谷的优步司机Joel说,“哦,我说的5000多不包括油费、车的保养费用等。现在一个月最多3000吧,还是干的特别辛苦的情况下。挣不了什么钱。”

 

优步之忧

面对破坏秩序的质疑,去年在接受CNN专访时,卡兰尼克表示,“出租车行业正在试图维护由当地政府维持起来的垄断运输地位,他们希望减少竞争”。他说:“因此我们希望低成本、高质量运输的可行性问题传播出去,我觉得有朝一日我们可以取得胜利。”进攻者卡兰尼克的优步王国仍在开疆拓土,期待着攻占全球。

 

在全球化浪潮席卷世界各个角落多年后,我们对一场在全球掀起的颠覆性的风暴似乎早已习以为常,甚至麻木无感了,有时候抵抗的力量在庞大的资本面前基本不值一提,更何况它还披着有利于消费者的外衣。优步王国的“版图”日渐庞大,虽然全球的哥不断罢工抗议,然而,由于出租车司机罢工和极端天气造成的堵车,优步甚至在市场中更受欢迎。在传统出租车行业看来,这个横空出世的竞争者带着贪婪的气息,但他们自身似乎并没有更好的应对办法。

对于外界的争议,卡兰尼克和他的优步王国或许可以不care,但是来自内部的危机则无法坐视不理。

卡兰尼克和他的优步王国:是破坏还是颠覆?

据美国《商业内幕》6 月 17 日发表文章称,美国加利福尼亚州劳动委员会裁定优步(Uber)一名司机属雇员,而不是独立合约人。这意味着优步需要为这位司机补偿 4000 余美元,并为所有在加州的优步司机提供员工所享有的福利,包括交社保和医疗保险费用。

 

有媒体分析称此项裁决可能对优步造成巨大冲击,一旦此案的裁决生效,依靠“司机作为独立合约人”运营模式的优步在全球范围内的营运将受到重创。 目前优步已向加州高等法院提起上诉,优步坚称公司并未对司机施加任何控制,自己仅是一个“中立的科技平台”。 咦?说好的颠覆秩序、改变世界呢?

 

一路开疆破土、所向披靡的卡兰尼克在缔造了优步王国之后,能不能坐稳江山?从司机审核到意外保险,从法律保障到行业制度,这些已在传统出租车行业发展成熟的方方面面,在“优步帝国”里几乎都是白纸一张,急需建立和完善。毕竟,与全世界“的哥”为敌容易,但颠覆和改变没那么容易,没有“基础设施”和“基本制度”保障的帝国能持续多久?卡兰尼克和他的帝国真的愿意负担种种成本吗?

 

 

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